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A Long Vacation Means Time to Study!

Obon was very fun and eventful. I always look forward to long vacations because that means I have time to learn more about Japanese culture and I have more time to study the language. For my Obon this year, I spent a lot of time with my Japanese friends practicing Japanese. It’s a lot of work and I am often exhausted after having to think in Japanese, especially for long periods of time. The sentence structure is very different from English and after a few hours, I sometimes get discouraged and give up caring about whether or not my Japanese is understandable. I simply say a mixture of nouns, verbs, adjectives, adverbs, and conjunctions with a few particles and hope the native speakers can understand me. They usually can, thankfully, and are very forgiving with regards to my Japanese. I think they’re just happy that I’m trying to communicate in their language. So for my students, especially my older students, who think long and hard about how to say something perfectly in English before actually speaking, I say to you don’t worry about whether or not your grammar is perfect. Native English speakers are just happy that you are trying to have a conversation and we can usually figure out what you’re trying to say anyway.
by hello-eigo | 2014-08-26 13:46 | English Journal

啓心塾 夏合宿 2014!

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8月18日(月)/19日(火)、1泊2日で第2回啓心塾夏合宿として、国立吉備少年自然の家へ行って参りました!啓心塾/英語・英会話HELLO/中川音楽教室から年長生から小学5年生まで26名の参加でした。合宿初日の午前には、理科教諭の常国先生をお迎えし、理科実験に取り組みました。「磁石の不思議」と題して、「磁石がどんなものとくっつくのか?」実際に日本のお金(コイン)をつかいながら試してみました。それぞれの試みには生徒同士、結果を予測し、話し合いながら、そして結果に一喜一憂しながら活き活きとした発見、学びで満ちた理科実験でした。そして1日目午後にはこども達がもっとも楽しみにしていた「川遊び」に出かけました。思う存分、水をかけ合い、川を歩いて探検も楽しみました。野菜いっぱい,栄養いっぱいの夕食、広いお風呂を済ませるとコンサート会場の多目的ホールへ出かけました。今年は「肝試し」はありませんでしたが、もちろん!「ほら!そこにカッパが!」「あそこにも!」と肝試し風でこども達をびっくりさせようとしていたのは園長でした! ホールでは総勢30名の作陽音楽大学吹奏楽バンドの「オール☆スター」バンドが1時間にもわたり吹奏楽の名曲からこども達におなじみのディズニーメドレーまで演奏してくれました。曲の合間には様々な楽器を一つ一つ楽しいお話で紹介しながらソロ演奏もしてくださり、こどもたちも笑いいっぱい、夢中で聴いていました。楽しい演奏会の後、宿泊棟にもどり、9時過ぎには皆、ベッドに入りました。中には「まだ9時では眠れないよー!」という小学生の声もありましたが、盛りだくさんの一日を終え、自然に眠ってしまっていました。年長さんたちのなかにはこの時点で泣き出したり、家族を恋しがったりする場合の私たち講師の心の準備も全く不要でした!
 2日目も天候に恵まれ、すがすがしい朝の集い、おいしい朝食を頂いた後は「森の探検隊」となり、吉備高原の自然の中へ出かけました! 講師の先生は「シェアリングネイチャー」といわれる活動を専門とされており、五感を使って自然を感じられる体験をご指導頂きました。活動の一「フィールドビンゴ」では「クモのす」「ちくちくするもの」「だっこできない木」「とりのす」「きのこ」「ぬけがら」「あしあと」「たまご」「カラスのこえ」「たまご」「いいにおい」「みずのおと」「きのみ」「どうぶつのおとしもの」などグループに分かれて探索しました。自分たちのいる自然のさあざまな部分を覗き込みながら、見上げながら見事全てのグループがわきあいあい協力してビンゴを成し遂げました! 「先生、ぼく今日の朝だったら”たまご”あったんだけどー!」と朝食に出ていた”ゆで卵”のことを話す生徒もいて、笑ってしまいました。そして昼食後は夏合宿スペシャルパーティーの会場となる吉備高原リゾートホテルへバスで移動しました。ホテル会場に入ると、4列にセッティングをされたテーブルにはそれぞれあか、あお、きいろ、みどりの班プレートが置かれ、パーティー会場の雰囲気にこどもたちもわくわくの表情を見せていました。そしていよいよ夏合宿スペシャル学習バトルがスタート! 歴史、地理、四字熟語などの問題に真剣に向かい、競い合っていきました! そして勝利は「みどりチーム」へ! みんなよく頑張りました!その後は1日目の班活動で作成した「夢宣言シート」で、一人一人の夢、その夢を叶える為には今何をしなければならないか、夢がかなったら何をしているか、夢が叶った時だれが喜んでくれているかをみんなの前で発表しました。夢宣言の間にはこども達大喜びのアイスクリームプレートのデザートのついたディナーも美味しく頂きました! そして帰りのバスでは「なぞなぞ大会」が始まり、本当に最後まで大興奮を継続した、さすが啓心塾生でした!  この合宿を通して私たちがこども達に実践してもらいたかったことは「みんなの為に!」です。将来社会貢献のできる大人になってほしい。そのためには今から人にために進んで動けることを学んでほしい。 合宿を通して、出会った全ての方に大きな声であいさつができ、おせわになった方々には「ありがとうございました!」が大きな声で言える。掃除は一生懸命、一緒に使っている人、後に使う人達が気持ちよく。食事をした後は、自分たちのテーブルだけでなく、他の人達が使ったテーブルもキレイに拭き、椅子も整頓できる。スタッフの方たちの役に立てることを喜びに、誇りにできる。今回合宿に参加したこども達皆この気持ちを大切にこれからも普段の生活の中で継続していってくれることを願っています。啓心塾生ってほんとうに素晴らしい!これからもますます啓心塾生はそれぞれ将来の夢に向かって発展していきます!
by hello-eigo | 2014-08-22 11:54 | 啓心塾

Dramatic Students

As I wrote previously, my students never cease to amaze me. They are always improving and getting better and better with their English skills. As with any class, there are those students who like to goof off or try to be the center of attention. In most of my classes, each child has a storybook that they listen to and read along with. Some of the students don’t want to do their work, while others don’t seem to mind. Then there are those who like to show off and be as dramatic as possible while they are reading, like theater actors. I cannot help but laugh when the students do this because they are so serious with their acting! Though sometimes I scold them and tell them to straighten up, at least I know they are having fun with their assignment. However, when it comes time for them to perform for the annual recital, they never act so confident and are rarely as dramatic as they are in class. Do you have any suggestions as to how I can show their families how amazing they are in class at the recital?
by hello-eigo | 2014-08-12 15:07 | English Journal

An Amazing Feat

As many of you know, we started a new English program last year with a focus on phonics and reading. Though it is difficult for some of the students, I have really been amazed at how well they are doing. I was pleasantly surprised last week when one of my students read a short passage to me without ever having seen it before. Mind you, he is only five years old and it was his first day in a higher level class! I couldn’t stop smiling and I gave him so many hugs because I was so happy. He has been working on phonics and reading vocabulary words for the past year. The fact that he could read this passage was so incredibly rewarding because I know how hard he has been working! What is truly amazing is his approach to words he doesn’t really know. He does as American students are taught to do when they see a word for the first time, and that is to sound it out using phonics. His hard work has gone a long way and I hope that his accomplishment will be an inspiration to others to keep working hard.
by hello-eigo | 2014-08-05 13:11 | English Journal


by hello-eigo


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Nice visit, Co..
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